Rally Argentino

25/04/2016

@RallyArgentina: Una edición para recordar

El 36° Rally de la Argentina tuvo un final para el infarto y le dio al WRC un nuevo ganador: el neocelandés Hayden Paddon (Hyundai), quien derrotó nada menos que al campeón francés Sébastien Ogier (VW). El público se sacó un 10 y la carrera continuará en el calendario del Mundial de Rally.

Hayden Paddon y el público, grandes protagonistas del Rally de la Argentina.

“Qué bien anda ese pibe”. “Mirá como lleva el auto”. “Acelera con los dos pies”. Frases como ésas se escucharon una y otra vez durante el 36° Rally de la Argentina al paso del neocelandés Hayden Paddon, quien se quedó con la victoria de la cuarta fecha del Mundial de Rally y así tuvo su primer gran festejo en la categoría.

Fanático del escocés Colin McRae, toda una leyenda en la provincia de Córdoba, amante del golf y el críquet, Paddon redondeó un fin de semana que recordará por mucho tiempo al derrotar a los pilotos del equipo Volkswagen, que arrancaron como favoritos la competencia organizada por el Automóvil Club Argentino.

Con el finlandés Jari-Matti Latvala (VW) al frente de la general luego de la primera etapa, Paddon se colocó segundo tras derrotar en una particular batalla al francés Sébastien Ogier (VW), que se vio perjudicado en las primeras jornadas por abrir la ruta.
Pero el sábado la cosa cambió. El de Hyundai siguió marcando buenos tiempos y Latvala comenzó a sentir la presión, algo que tuvo su costo. Cuando la segunda etapa llegaba a su fin, el finlandés entró pasado en una curva, chocó con un montículo de piedras, volcó y rompió su Polo R WRC. Ahí terminaron sus aspiraciones de ganar.

La particular topografía de Traslasierra le dio al Rally de la Argentina un marco espectacular para una definición que se volvió caliente entre Paddon y Ogier. El francés voló en la primera pasada de El Cóndor-Copina y también en Mina Clavero-Giulio Cesare y limó 27 segundos para encarar la última especial, el Power Stage que se realizó con una segunda pasada a El Cóndor-Copina, a solo 2,6 segundos del neocelandés.

Pero Hayden no se achicó ante los tres títulos de su rival y ganó el tramo y la carrera manejando como un veterano. “No puedo creerlo. Sinceramente no pensaba que tuviéramos posibilidad de ganar. Por eso nunca voy a olvidar este rally y, en especial, la última etapa”, destacó Paddon, quien así se tomó revancha de lo ocurrido el año pasado cuando abandonó por un aparatoso accidente que dejó heridos a seis espectadores que estaban ubicados en una zona prohibida.

Justamente, el público tuvo muy presente aquel incidente ya que desde la Federación Internacional del Automóvil fueron muy claros en la previa: cualquier inconveniente similar le costaría a la Argentina su fecha en el calendario. Pero afortunadamente nada pasó y las pruebas especiales se llevaron a cabo con normalidad, más allá del lamentable fallecimiento de un hombre de 48 años que murió de hipotermia el sábado por la madrugada mientras esperaba el inicio de la segunda etapa.

La francesa Michel Mouton, a cargo la seguridad en la FIA, fue la encargada de felicitar a los fanáticos el mismo domingo. “El Rally Mundial necesita de la Argentina y la gente entendió que a esta carrera hay que cuidarla entre todos. Felicitaciones a ellos, a la organización y a la policía. Todos hicieron un gran trabajo”, dijo la ex piloto.

Paddon se redimió y se convirtió en un nuevo ganador del WRC y la Argentina mantendrá su fecha en el Mundial gracias al buen comportamiento del público. Sin dudas, un verdadero final feliz.

PorDiego Durruty