Mundo CORSA

16/12/2016

El genio que cambió la historia

Colin Chapman, el creador de Lotus, que revolucionó la Fórmula 1 con el efecto suelo y el auto alar, entre otros méritos. Su vida y obra.

Como si la historia hubiese querido coincidir con aquél acontecimiento, cuando se produjo la repentina muerte de Colin Chapman, la Fórmula 1 terminaba una era. Fue a fines de 1982, cuando uno de los genios más grandes que tuvo el automovilismo internacional, ¿dijo adiós?

El planteo con signo interrogatorio tiene que ver con el delicado momento económico/financiero que el inglés padecía por la deuda al fisco de su país. De forma inesperada a los 54 años, un 16 de diciembre de 1982, sufrió un paro cardiaco en su impresionante castillo de Ketteringham Hall, en Norfolk, al este de Inglaterra.

Su preocupante situación monetaria se debió al escándalo con su amigo, el magnate estadounidense, John DeLorean, que tuvo desde 1978 hasta su muerte. Chapman recibió £ 10 millones del dinero de los contribuyentes británicos, equivalente a £ 40 millones en 2010, para financiar la construcción de la fábrica para un auto deportivo de acero inoxidable. El negocio terminó siendo un fiasco con un coche que resultó de poca potencia, a precios excesivos, y la calidad extremadamente pobre.  

¿Dónde fue a parar la mayoría de la inversión? DeLorean declaró la insolvencia en enero de 1982 y eludió la extradición a las Islas. Entonces Colin, que quedaba como principal responsable, murió antes del juicio pertinente donde Fred Bushell, contador de Lotus, recibió una condena de tres años de prisión por el caso. Tras el proceso, Bushell insistió que “de haber estado el mismo Chapman en el banquillo, habría recibido una condena de por lo menos 10 años…”

Por eso se tejieron algunas versiones -nunca comprobadas- que aseguraban que Colin se había refugiado en Brasil donde se habría cambiado sus rasgos faciales e identidad. Su velatorio fue a cajón cerrado.

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PorDarío Coronel