500 Millas Indianápolis

27/05/2016

#Indy500: 15 cosas que tenés que saber

Las legendarias 500 Millas de Indianápolis celebrarán este domingo su edición número 100. A continuación, los principales datos y curiosidades de una de las competencias más importantes del mundo.

[1] EL ESCENARIO El Indianápolis Motor Speedway fue construido en 1909. Está en un área de 328 acres, ubicado a cinco millas (8 kilómetros) al noroeste de la capital de Indiana. La obra original fue financiada por Carl G. Fisher, James A. Allison, Arthur C. Newby y Frank H. Wheeler. El complejo fue inaugurado el 5 de junio de 1909 con una carrera de globos aerostáticos que reunió a unas 43.000 personas.

[2] EL ÓVALO La superficie original de asfalto y gravilla se desintegró en varios lugares ocasionando algunos accidentes en las primeras competencias, por ese motivo se pavimentó con 3.200.000 ladrillos que fueron instalados en 63 días. El óvalo tiene 2.5 millas y sus cuatro curvas, una inclinación de 9 grados y 12 minutos. Actualmente está todo pavimentado, salvo por una yarda que tiene los ladrillos originales. Tiene una capacidad para 400.000 espectadores (250.000 sentados).

[3] LA CARRERA La primera edición de las Indy 500 se disputó en 1911 y fue ganada por Ray Harroun, que largó 28º, con un Marmon UASP. Su auto tenía un novedoso dispositivo que fue vital para su victoria: el espejo retrovisor. De los cuatro neumáticos con los que largó la carrera Ray Harroun solo cambió el trasero derecho en tres oportunidades porque recibió el mayor castigo en las curvas. Aquella primera carrera duró 6h42m08s y tuvo un promedio de 120,060 km/h. En 1917 y 1918 la prueba se suspendió por la Primera Guerra Mundial. También hubo otro paréntesis entre 1942 y 1945 por la Segunda Guerra Mundial.

[4] EL NOMBRE Durante sus primeros años la carrera fue conocida International 500 Milles Sweepstakes Race, aunque los lugareños la llamaban Indianápolis 500 o, simplemente, 500. Recién en 1981 se popularizó la denominación de 500 Millas de Indianápolis.

[5] LOS PARTICIPANTES Después de la primera edición la Asociación Americana del Automóvil, ente regulador en esa época, limitó el número de participantes a 33 por una cuestión de seguridad. No obstante hubo años en que esa cifra no se respetó y se llegó a aumentar a 42, como en 1933.

[6] EL FESTEJO El ganador festeja con una botella de leche en lugar de champán. La tradición la comenzó Louis Meyer en 1936 tras su tercera victoria (también ganó en 1928 y 1932). En 1993 Emerson Fittipaldi cambió la costumbre y celebró con jugo de naranja porque era productor de esta fruta en Brasil. Igual se sacó una foto tomando leche.

[7] EL TROFEO Desde 1936 el ganador recibe la copa Borg-Warner, que está fabricada en plata y que cambia año tras año porque en su superficie se graban los rostros de todos los ganadores de la carrera. La copa Borg-Warner es el trofeo más antiguo del deporte del motor. Louis Mayer (el primero en recibirlo) lo comparó con la medalla Olímpica. Desde 1997 los vencedores se llevan a su casa una copa conocida como Baby Borg, que es más pequeña que la original. También está construido en plata. El ganador, además, recibe un jugoso premio en efectivo.

[8] CORONA DE FLORES Desde 1960 el vencedor de la competencia recibe una corona de distintas flores. La primera fue creación de William J. “Bill” Cronin, una vieja florería Indianápolis. En la actualidad la corona está formada por 33 orquídeas Cymbidium de color marfil con puntas de color vino tinto, más 33 banderas a cuadros en miniatura entrelazadas con cintas de color rojo, blanco y azul.

[9] LOS MÁS GANADORES Los pilotos con más victorias son A.J. Foyt (1961, 1964, 1967 y 1977), Al Unser (1970, 1971, 1978 y 1987) y Rick Mears (1979, 1984, 1988 y 1991). Mientras que el equipo más exitoso es Penske con 16 festejos (1972, 1979, 1981, 1984, 1985, 1987, 1988, 1991, 1993, 1994, 2001, 2002, 2003, 2006, 2009 y 2015).

[10] MARGEN DE VICTORIA La menor diferencia entre el ganador y su escolta se dio en 1992 cuando Al Unser Jr. le ganó a Scott Goodyear por 43/1000. Mientras que la mayor diferencia se dio en 1984 cuando Rick Mears le ganó al colombiano Roberto Guerrero por dos vueltas.

[11] LA VELOCIDAD En la clasificación de la edición 1996 el holandés Arie Luyendyk recorrió el óvalo a 384,969 km/h, récord que aún no fue bajado. En carrera el que más veloz giró fue Eddie Cheever, quien en aquella edición de 1996 registró una media de 379,976 km/h. La victoria más rápida, en tanto, fue la que consiguió Luyendyk en 1990 a299,307 km/h.

[12] SU RELACIÓN CON LA FÓRMULA 1 En la década de 1950 la Indy 500 formó parte del calendario de la Fórmula 1. Sin embargo, muy pocos equipos de la Máxima participaron porque era muy costoso trasladarse de Europa a Estados Unidos. En 1965 y 1966 dos ases británicos de la F-1 se quedaron con la gloria: Jim Clark (Lotus-Ford) y Graham Hill (Lola-Ford). Ellos, junto a Mario Andretti, Emerson Fittipaldi y Jacques Villeneuve, tienen el privilegio de haber sido campeones de Fórmula 1 y haber ganado la carrera.

[13] COSA DE CHICAS La primera mujer en participar en las Indy 500 fue Janet Guthier (1977). Mientras que la única que lideró las Indy 500 fue Danica Patrick en 2005. Patrick, además, es la única que hizo podio (tercera en 2009). La presencia de mujeres en la grilla modificó la frase “caballeros enciendan sus motores” por “damas y caballeros enciendan sus motores”.

[14] LOS ARGENTINOS Raúl Riganti y Martín De Alzaga Unzué fueron los únicos compatriotas que corrieron las 500 Millas. Ambos compitieron para el equipo oficial Bugatti en 1923 (los dos desertaron a poco del inicio). Riganti retornó en 1933 (19º) y 1940 (abandonó). Juan Manuel Fangio estuvo a punto de participar en 1958, pero desistió por no estar conforme con el rendimiento del auto. Carlos Pairetti también probó en 1970, pero no corrió.

[15] TRADICIÓN Una hora antes de la competencia un artista en plena recta canta la canción “Back Home Again in Indiana”. El primero que la cantó fue James Melton, de la New York Metropolitan Opera Company, en 1946. Desde 1950 se lanzan globos multicolores con las notas finales de “Back Home Again in Indiana”.
NOTA: La carrera la televisará ESPN a partir de las 13 de la Argentina.

PorDiego Durruty