Dakar

31/10/2018

Loeb correrá el Dakar

Si bien el francés no pensaba disputar la próxima edición de la Odisea, el alejamiento de Peugeot del WRX modificó sus planes. Volverá a ser parte con una máquina del León, pero representando a un equipo privado.

Sébastien Loeb ya tiene asegurada su participación en una competencia de primer nivel en 2019. Luego del alejamiento de Peugeot del Mundial de Rallycross, marca con la que el francés disputa el actual certamen y pensaba hacer lo propio el año próximo, era una verdadera incógnita saber qué sería de su futuro inmediato.

Su éxito en el Rally de España, el pasado fin de semana, generó las consultas del periodismo acerca si volvería a competir a tiempo completo en el WRC, a lo que Loeb se negó. De esta manera, poco se sabía sobre los planes del nacido en Alsacia para el calendario venidero, hasta esta mañana: la web oficial del Dakar confirmó que quién compitió en las últimas tres ediciones será parte de la Odisea en enero próximo.

Al no estar más Peugeot (que en la última edición cerró su serie de 4 participaciones como equipo oficial), Loeb integrará las filas del equipo privado PH Sport, en el que utilizará un Peugeot 3008 DKR, mismo modelo con el que compitió en el Dakar 2017, cuando obtuvo su mejor resultado en la prueba (2°).

“Tomé la decisión de volver al Dakar a último momento, pero estoy determinado a luchar por la victoria. Es posible que no estemos lo suficientemente preparados, pero tengo muy presente todo lo aprendido en los últimos tres años”, reconoció quién suma 10 etapas ganadas.

De cara a lo que será el evento, a realizarse únicamente en Perú, el multicampeón de WRC comentó: “Me gustan las dunas. La clave del éxito en este tipo de terreno es no hundirse en la arena. Es en lo que me voy a enfocar durante los entrenamientos”.

A diferencia de los últimos años, Loeb no compartirá equipo con tres de sus rivales por la victoria, Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres, quienes tras la ida de Peugeot se unieron a Mini. Además, volverá a enfrentar a Nasser Al-Attiyah y a Giniel de Villiers, que correrán con Toyota.

“Serán grandes rivales. No sabemos hasta donde llegará el nivel de competitividad, pero serán muchos los equipos con posibilidades de ganar y nosotros queremos ser uno de ellos”, cerró Loeb, que buscará tomarse revancha de la última edición, cuando debió abandonar tras una lesión de su navegante, Daniel Elena, mientras luchaba por la victoria.

 

Foto: Red Bull Content Pool.