MotoGP

18/10/2017

Phillip Island, en la mira del MotoGP

Repasamos el veloz trazado australiano, escenario este fin de semana de la 16ª fecha del año, de la mano de Repsol.

Tras la visita a Japón, el MotoGP celebrará su segundo fin de semana consecutivo de acción. El circuito australiano de Phillip Island será el escenario de la 16ª fecha del campeonato de MotoGP. De la mano de Repsol, repasamos la historia de uno de los trazados más veloces de la categoría.

El circuito se encuentra emplazado en Phillip Island, isla que se encuentra a 140 kilómetros de Melbourne, en el estado de Victoria, y recibe su nombre de Arthur Phillip, el primer gobernador de Nueva Gales del Sur, otro de los seis estados que forman Australia.

En las décadas de 1920 y 1930, Phillip Island acogió carreras de motociclismo de velocidad en circuitos de ruta. El trazado actual se inauguró en 1956, pero se cerró en dos ocasiones y se reinauguró en 1966 y 1989. Este último año, el Mundial de Motociclismo visitó Phillip Island por primera vez.

Será la 29ª ocasión del Gran Premio de Australia. La primera fue en 1989. Tanto esta como la de 1990 se celebraron en Phillip Island, aunque las seis siguientes tuvieron lugar en el circuito de Eastern Creek, antes de retornar definitivamente a Phillip Island en 1997.

De 1993 a 1995 fue la primera cita del Mundial de motociclismo y a partir del año 2000 se ha mantenido siempre entre las tres últimas carreras de la temporada.

Además del Gran Premio de Australia de Motociclismo, el trazado alberga una cita del Campeonato Mundial de Superbike y de Supercars (certamen de automovilismo que se celebra principalmente en Australia y Nueva Zelanda).

Dani Pedrosa ganó sus dos mundiales de 250cc en este circuito y Marc Márquez también se proclamó campeón de la categoría intermedia, en su caso Moto2, en la pista australiana.

Con una longitud de 4.448 metros y apenas 12 curvas (el que menos tiene tras el Red Bull Ring), su velocidad media es también la segunda más elevada del año, de 176,5 km/h. Los vientos del sur, que vienen de Tasmania, condicionan tanto el pilotaje como la puesta a punto de la moto. Al ser un trazado con numerosas curvas de alta velocidad, el viento hace que la moto sea más pesada en los cambios de dirección.

El Gran Premio de Australia es el único junto al de Argentina que se celebra en el hemisferio sur. La isla se encuentra a una latitud de 38º sur, a 5.700 kilómetros del polo sur. Su población permanente es de unos 9.500 habitantes, aunque atrae a 3,5 millones de visitantes cada año, convirtiéndolo en uno de los destinos turísticos más populares de Australia.

Al ser un enclave tan pequeño, hay muy pocos hoteles y prácticamente todos los equipos se hospedan en las numerosas casas que se alquilan para acoger todo el turismo que recibe, especialmente en verano (al estar situada en el hemisferio sur, éste va del 21 de diciembre al 21 de marzo).