WTCC

05/09/2016

#WTCC: Estilo Pecho

José María López aplastó a sus rivales en tres temporadas consecutivas y deja la categoría por la puerta grande.

Las últimas tres temporadas del Mundial de Turismo estuvieron marcadas por el dominio de José María López y el Citroën Total WTCC con tres títulos logrados de forma anticipada. Fue una etapa en la que el piloto cordobés dejó su sello.

Sin dudas, tuvo rédito aquella apuesta de su padre en la primera visita de la categoría a la Argentina en 2013. Con un BMW privado del equipo Wiechers-Sport, el oriundo de Río Tercero ganó y se postuló para sumarse al ingreso de Citroën en 2014. Ya incorporado, López sabía que debía pagar el derecho de piso ante los “patrones” galos Yvan Muller, cuatro veces coronado en el WTCC, y Sébastien Loeb, nueve veces rey del WRC con Citroën. Pero desde su ingreso de forma permanente en la especialidad, Pechito dejó en claro sus intenciones de ser protagonista.

Aquél estreno en una escuadra oficial en Marruecos lo hizo con pole position y victoria, la primera de diez en esa temporada, sin perjuicio de los 60 kilos de lastre que los autos franceses debieron cargar desde la tercera cita corrida en Hungría. López superó a sus compañeros de equipo y hasta metió un doblete en nuestro país, en Termas de Río Hondo. Luego de las carreras santiagueñas, José María logró su primera corona en Suzuka, Japón.

Tras hacer historia y convertirse en el primer campeón mundial argentino después de Juan Manuel Fangio, en 2015 llegó la hora de la ratificación y lograr lo más difícil: mantenerse en la cúspide. El cordobés lo hizo de nuevo a pesar de estar dos fechas sin triunfos en Rusia, donde fue 12º en la segunda carrera, y Eslovaquia. López obtuvo otra vez una decena éxitos que incluyo otro festejo de local y uno muy especial: en el Nordschleife de Nürburgring, donde también hizo la pole. El bicampeonato llegó en la penúltima fecha corrida en Tailandia, gracias a una victoria y los dos abandonos de Muller.

Ante la anunciada salida de Citroën de la especialidad para 2017 y su vuelta con todo al Rally Mundial, Pechito cerró una etapa gloriosa a toda orquesta en 2016, pese a que los C-Elysée fueron penalizados con 80 kilos de lastre. Cuando aún restan dos fechas (cuatro carreras) ya logró siete triunfos, con un doblete en Nürburgring y otra coronación antes del final este fin de semana.

En 68 carreras, López suma 28 victorias, 20 poles y 28 récords de vuelta. Números que ratifican sus tres títulos y su contundente estilo para lograrlos.

PorDarío Coronel