WTCC

05/09/2016

#WTCC: Un grande en Japón

José María López logró en Motegi su tercer título en el Mundial de Turismo y hasta le cedió el primer lugar a su compañero Yvan Muller en la segunda carrera.

Objetivo cumplido para el cordobés José María López, quien consiguió su tercera corona al hilo en Campeonato Mundial de Autos de Turismos. Pechito quería consagrarse tricampeón antes de debutar en la Fórmula E y así lo consiguió al ser cuarto y segundo en la novena fecha de la temporada corrida en Motegi (Japón).

Por la cancelación de la presentación en Tailandia, pactada para el 5 y 6 de noviembre, el de Río Tercero llegó a la cita nipona con buenas chances de capitalizar otro título junto al Citroën Total WTCC y no desaprovechó esa oportunidad.

Primero clavó su 20ª pole positions en la categoría y luego se destacó en las dos competencias. En la inicial, donde se forma la grilla invirtiendo los diez primeros lugares de la clasificación, remontó para culminar cuarto, detrás de un podio a puro Honda con los tres pilotos oficiales de la marca que hizo de local. Ganó el húngaro Norbert Michelisz, segundo fue el inglés Rob Huff y tercero el portugués Tiago Monteiro, quien era el principal rival del corredor argentino por el título.

“Sentí mucho el calor. Fue una carrera muy dura y en la que se hizo difícil pasar. El auto terminó con algunos roces, pero quedó bien para la segunda carrera”, explicó López.

En la siguiente prueba Pechito partió desde la pole y cuando parecía que se iba a quedar con una nueva victoria en la especialidad dejó pasar a su compañero de equipo, el francés Yvan Muller, para que consiga su primer éxito del año. El podio lo completó el propio Monteiro.

“Me dolió ceder mi posición, pero Yvan no había ganado aún este año y yo quiero dejar el equipo de la mejor manera. Más allá de los roces que hubo con él en la pista, supo recibirme en el equipo y enseñarme todo lo que sabía”, contó Pechito. “Estoy muy feliz. Le agradezco a todo el Citroën Racing, ya que sin ellos hubiesen sido imposible estos tres títulos seguidos. Y también a mi familia, que es mi todo en esta vida”, agregó el tricampeón mundial en su cuenta de Twitter.

Con este nuevo logro, José María López se convirtió en el segundo piloto en lograr tres títulos consecutivos en la especialidad e igualó la performance del inglés Andy Priaulx, coronado entre 2005 y 2007.

Aunque aún faltan un par de compromisos para el cierre del torneo 2016 del WTCC, López ya puede dedicarle más tiempo a su nuevo desafío: competir en la Fórmula E, cuyo campeonato 2016/2017 comienza el próximo 9 de octubre en Hong Kong (China). Será una nueva etapa para el piloto cordobés quien, seguramente, seguirá buscando más gloria.

BUEN DEBUT OFICIAL
Néstor Girolami tuvo un buen regreso al WTCC. El Bebu corrió por primera vez para Volvo y en la cita de Motegi fue el mejor de los dos pilotos de la casa sueca. En la clasificación el cordobés de Isla Verde no pudo llegar al tercer corte y quedó sexto, a 982/0000 del poleman Pechito López. En la primera carrera partió quinto, pero tuvo problemas con el embrague, perdió posiciones y cruzó la meta noveno. En la segunda prueba largó sexto y llegó en ese lugar a la primera curva, aunque en la quinta vuelta superó al inglés Tom Chilton (Citroën) y terminó quinto.

PorDarío Coronel