WRC

17/10/2018

Citroën se adueñó de la joven estrella

La marca del Doble Chevrón confirmó a Esapekka Lappi como flamante incorporación para la próxima temporada del WRC.

Al anuncio de la llegada de Kris Meeke a Toyota para 2019, esta mañana se le sumó el de la incorporación de Esapekka Lappi a Citroën. El finlandés, que dejó la butaca que pasará a ocupar el británico, afrontará su primer año junto a la marca del Doble Chevrón, la cual por el momento presentará una alineación 100% renovada, teniendo en cuenta el regreso de Sébastien Ogier.

De 27 años, Lappi se encuentra en su primer certamen completo dentro de la clase mayor del WRC. Y vaya si lo está aprovechando, teniendo en cuenta que se sitúa en la 4ª posición del torneo, por detrás de los tres candidatos al título. En este 2018, el nórdico sumó tres podios (siempre 3°) y otros cinco “Top 10” sobre 11 competencias, además de dos abandonos por sendos accidentes.

“Estoy encantado de unirme a Citroën para ser futuro compañero de equipo de Sébastien. Es una buena oportunidad para seguir creciendo como piloto”, destacó quién en 40 competencias en el WRC suma una victoria (lograda en su 4ª prueba, nada menos que en Finlandia), 31 victorias de etapa y 4 podios. Su palmarés se completa con dos títulos: uno en el Campeonato Europeo de Rally (2014) y otro en el WRC2 (2016).

Con respecto al cambio de equipo, el nacido en Pieksamaki reconoció que el hecho de que Pierre Budar, director del equipo galo, le haya demostrado sus intenciones de contratarlo “contó mucho a la hora de tomar una decisión”.

De cara al año próximo, y a pesar de los magros resultados que viene obteniendo Citroën en el último tiempo, Lappi se mostró “convencido de que el C3 WRC tiene mucho potencial, al igual que el equipo, que tiene una larga historia y mucha experiencia en el WRC”.

Por su parte, Budar comentó: “Confiar en los pilotos jóvenes siempre ha estado ligado al ADN de nuestra marca y Esapekka ciertamente tiene el perfil ideal: es talentoso, determinado y concentrado. Debería formar una pareja complementaria y formidable con Sébastien”.