WRC

19/11/2017

Premio consuelo

Thierry Neuville (Hyundai) ganó el Rally de Australia y se quedó con el subcampeonato del WRC.

El belga Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) logró en el Rally de Australia su cuarta victoria de la temporada y se aseguró el segundo puesto en el Mundial de la especialidad.

En la última cita del calendario, el piloto de Hyundai aspiraba a retener la segunda plaza. Lo consiguió al batir por un margen de 22.5 segundos al estonio Ott Tänak (Ford Fiesta), quien completó el podio de la clasificación general, encabezada por quinto año consecutivo por el francés Sébastien Ogier (Ford Fiesta).

Con el título ya en sus manos, el galo -disminuido por un problema con el cambio de marchas y por una penalización de 60 segundos- cedió el protagonismo en el evento australiano a los dos contendientes por el subcampeonato.

La batalla entre Neuville y Tänak cayó del lado del belga, quien afrontó la última jornada en primera posición. Ahí se mantuvo tras conducir este domingo con firmeza bajo la lluvia torrencial en Nueva Gales del Sur.

A sus triunfos en Francia, Argentina y Polonia, Thierry Neuville sumó el de este domingo en Australia, convirtiéndose en el piloto más exitoso del año. La regularidad de Ogier, sin embargo, le relegó al segundo puesto de la clasificación general. "Perdimos el campeonato, pero obtuvimos el segundo lugar y nos da una gran motivación para la próxima temporada", apuntó.

El francés acumuló 232 puntos por los 208 del belga, quien este domingo resistió los ataques del finlandés Jari-Matti Latvala hasta su salida en el Power Stage. Este incidente facilitó el ascenso a la segunda posición de Ott Tänak en su último rally con el equipo M-Sport antes de unirse, precisamente, a Latvala en Toyota en 2018.

En el tercer cajón del podio apareció, por su parte, el australiano Hayden Paddon (Hyundai i20) tras un error del irlandés Craig Breen, quien volcó su Citroën C3 y abandonó.

CLASIFICACIÓN GENERAL
1. Thierry Neuville (BEL/Hyundai i20) 2h35:44.8
2. Ott Tänak (EST/Ford Fiesta) a 22.5
3. Hayden Paddon (AUS/Hyundai i20) a 59.1
4. Sébastien Ogier (FRA/Ford Fiesta) a 2:27.7
5. Elfyn Evans (GBR/Ford Fiesta) a 3:05.6