WRC

13/02/2017

Felicidad nipona

En el segundo rally tras su regreso al mundial, Toyota consiguió la victoria de la mano de Jari-Matti Latvala, el nuevo líder del campeonato.

Solamente dos rallyes le bastaron a Toyota para volver a triunfar en el Campeonato Mundial de Rally (WRC). La ausencia de casi 20 años en la categoría (se retiró a fines de 1999) parece no haber hecho mella en el conjunto nipón, que había obtenido su última victoria en aquel año, en el Rally de China.

El hombre que llevó al Yaris WRC a la gloria fue Jari-Matti Latvala. El finés, que había arrancado el fin de semana venciendo en la primera especial, aprovechó el considerable retraso que sufrió el sábado Thierry Neuville, por entonces líder, al romper la dirección de su auto en la super especial de Karlstad (la 15ª de 18). Así accedió a la punta, para refrendarla en el último día de actividad, venciendo en las tres especiales. En total, fueron seis los tramos cronometrados en los que se impuso.

De esta manera, Latvala obtuvo su 17ª victoria, la cuarta en Suecia y la primera desde el Rally de México 2016. “Estoy muy contento. Para un equipo nuevo con un auto nuevo, ganar en su segundo rally… la verdad es que no tengo palabras. Sabemos que tuvimos suerte por el lamentable accidente de Neuville, así que tenemos que seguir mejorando y trabajando por nuestro objetivo. Muchas gracias a todo el equipo”, señaló quien ahora encabeza el campeonato de pilotos con 48 unidades, cuatro más que Sébastien Ogier (Ford Fiesta).

La felicidad del piloto de 31 años se vislumbró en su compatriota y leyenda del mundial Tommi Mäkinen, director del Toyota Gazoo Racing WRC: “Ya el resultado obtenido en Montecarlo (N. de la R.: fueron 2° con Latvala) fue inesperado, pero este va mucho más allá. Es una gran recompensa al talento de Latvala, y al gran trabajo que realizamos en equipo en Finlandia, Alemania y Japón. Este es un día especial que todos recordaremos durante muchísimo tiempo”, destacó.

Por su parte, Akio Toyoda, presidente del equipo, se mantuvo en la misma línea, al esgrimir que “es una gran sensación ganar una carrera del WRC tras 17 años de ausencia. Siempre quise que llegue este momento, pero jamás pensé que será tan pronto”.

Con estos resultados, el equipo asiático se ubica 2° en el campeonato de constructores, a 20 unidades del líder, el M-Sport. La próxima fecha del Mundial será en México, del 9 al 12 de marzo.