Fórmula 1

14/03/2019

Murió Charlie Whiting

El director de carrera y largador de la Fórmula 1 sufrió una embolia pulmonar mientras se encontraba en Melbourne, donde hoy comenzará la actividad del primer G.P. de la temporada. Tenía 66 años.

El mundo de la Fórmula 1 está de luto. Ayer, a los 66 años, y víctima de una embolia pulmonar, falleció Charlie Whiting, director de carrera y largador de la Máxima. El británico fue encontrado sin vida en la habitación en la que residía temporalmente en Melbourne, donde este fin de semana se llevará a cabo la apertura de la temporada.

Whiting era un hombre con suma experiencia en la F.1. Su paso por la categoría comenzó en 1977, trabajando en el equipo Hesketh. Luego, durante los 80, fue integrante de Brabham, antes de llegar a la organización del certamen en 1988, lugar en el que tomaría mayor relevancia tras su designación como director de carrera, en 1997.

“Conocía a Charlie Whiting desde hace muchos años y ha sido un gran director de carrera, una figura central e inimitable en la Fórmula 1, que encarnó la ética y el espíritu de este fantástico deporte”, comentó Jean Todt, presidente de la FIA.

Por su parte, Ross Brawn, actual director ejecutivo de la Máxima, se mostró “devastado” por lo ocurrido: “Conocí a Charlie por toda mi vida en las carreras. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y pasamos mucho tiempo juntos durante los Grandes Premios”, expresó, antes de suscribir lo dicho por Todt: “Es una gran pérdida no solo para mí, sino también para toda la familia de Fórmula 1, la FIA y el deporte del motor en general”.

Whiting era el nexo entre los equipos y pilotos y la categoría, por lo que la noticia de su muerte caló hondo en los protagonistas. Tanto Lewis Hamilton como Sebastian Vettel se mostraron conmovidos por la noticia: “Estoy shockeado y muy triste. Charlie ha hecho mucho por este deporte, luchando por tantas cosas para nosotros, los pilotos”, destacó el quíntuple campeón del mundo, mientras que el cuatro veces monarca comentó: “Ha sido el hombre de los pilotos. Le podías preguntar todo porque siempre fue muy abierto”. Además, reconoció que el día anterior había hecho parte del reconocimiento de la pista con él, lo cual magnificó su incredulidad ante tamaña noticia. Por otro lado, gran parte de los pilotos y equipos expresaron sus condolencias a través de las redes sociales.

De cara al Gran Premio, la FIA decidió situar a Michael Masi en el lugar de Whiting. El que era uno de los dos directores adjuntos de la carrera cuenta con experiencia en los Supercars australianos, donde fue comisario, y viene de ser asistente de Whiting en varios eventos del año pasado.